מדוע כל ילד רביעי בישראל זקוק למורה לאנגלית?

למרות הגלובליזציה ההולכת וגוברת, ולמרות שינויים דמוגרפיים ברחבי העולם, השפה האנגלית היא עדיין השפה השליטה הבלתי מעורערת של העולם המודרני. השפה האנגלית מתווכת בין בני אדם שונים ברחבי העולם ונחשבת לשפה בינלאומית השולטת, תודות כמובן גם לאינטרנט וחופש תעבורת המידע האינסופי שהוא מציע. נכון שהשפה האנגלית מדוברת במדינות שונות, במבטאים ובסלנגים שונה, אך בסיסה זהה. מעבר למדינות בהן האנגלית היא שפה ראשונה (ארצות הברית, אנגליה, קנדה, אוסטרליה ועוד), ברבות ממדינות אירופה או בהודו מאות מיליונים של אנשים משתמשים באנגלית כשפה שנייה קבועה. 

 

במדינת ישראל המודרנית קשה להסתדר ללא שליטה באנגלית, אפילו באופן חלקי. רוב המקצועות בשוק החופשי דורשים כישורי טובים בשפה האנגלית: לתקשורת, העברת מידע, עבודה מול ממשקים ממוחשבים ועוד. התיירות, שהיא ענף מוביל בישראל, מחייבת כישורי אנגלית, בעיקר לאור העובדה כי ישראל היא מוקד תיירותי עולמי לתיירים נוצרים, שרובם דוברים אנגלית כשפה ראשונה או שנייה. ובכל פעם שאנחנו, הישראלים, רוצים לצאת לחופשה בחו"ל, עלינו להשתמש בכישורי האנגלית שלנו על מנת להסתדר. ובל נשכח שמרבית תכניות הטלוויזיה הזרות המשודרות בישראל, סרטי הקולנוע, והמוזיקה שאנחנו צורכים - רובה באנגלית.

 

השפה האנגלית בישראל היא מקצוע חובה כמעט בכל דרך פדגוגית, רשמית או לא: היא נלמדת לקראת הבגרות, לקראת הפסיכומטרי וללימודי תואר ראשון ושני. לומדים אותה במוסדות רבים, ברמות שונות ובמסלולים שונים המותאמים לאנשים שונים. ישנם קורסים פרטיים לאנגלית, מורים פרטיים לאנגלית, ומגוון אפשריות להשלמת הידע בשפה האנגלית, אבל אין ספק שהמקום הראשון בו צעירי ישראל נתקלים בלימודי השפה האנגלית הוא בית הספר. ועם זאת, למרות מגוון האפשרויות לשמוע ולצרוך אנגלית בישראל, תלמידי ישראל נמצאים במשבר לימודי אנגלית מתמשך, במשך למעלה מעשור. הסיבות למשבר בלימודי האנגלית בישראל רבות וממגוונות, והדירו עיניהם של מעט שרי חינוך, מורים ומנהלים.

 

בתחילת שנת 2018 נשלחה אגרת אישית לכל המורים והמורות בישראל מטעם מנכ"ל משרד החינוך, שציין שהשפה העברית חשובה ויקרה לנו כישראלים, אך לימודי האנגלית חשובים לא פחות ברמה האישית והלאומית. אגרת זו, כמו רבות לפניה ואחריה, ציינה כי משרד החינוך רואה בלימודי האנגלית מטרת-על ויש לבצע שינוי גישה למען שיפור רמת לימודי האנגלית בישראל, כמו גם עדכון שיטות הלימוד והקניית כישורי שיחה באנגלית קולחת, המותאמת לצרכי המאה ה 21. בשנת 2019, מחקר של המכון הישראלי לדמוקרטיה, גוף בלתי מפלגתי בלתי תלוי, ציין כי חוקרי חינוך רבים מציינים שבמאה ה21, מערכות החינוך צריכה להסיט את הדגש מלימוד של חומר מבוסס שינון ולהתמקד בהקניית כישורים כלליים שישמשו את התלמיד לאורך ימי חייו. כישורים שקשורים להתמצאות בטכנולוגיות חדישות נחוצים במיוחד בסביבה דיגיטלית, ובסביבה שמתבססת על טכנולוגיות מידע, שנעשו מרכזיות בעולם שמחוץ לכותלי בית הספר.

 

ובמילים פשוטות יותר - השפה האנגלית מקיפה אותנו מכל עבר, והמצב הנוכחי בישראל בלתי נסבל - תלמידים בישראל לא יודעים אנגלית ברמה מספקת, ויש בעיות בתחום לימוד השפה האנגלית. כיום, תלמיד בבית ספר יסודי לומד בין ארבע לחמש שעות אנגלית בשבוע. בבית הספר התיכון המספר משתנה בהתאם לרמת היחידות הנלמדת: על פי נתוני משרד החינוך משנת 2019, 19% מהתלמידים ניגשים מדי שנה לבגרות ברמת שלוש יחידות לימוד, ואילו 20% לא ניגשים כלל. אלו מספרים גבוהים מדי לנוכח הצורך הברור של כישורים מספקים בשפה האנגלית, ללא ספק, והם משקפים בעיה חמורה, שלא לומר - משבר.

 

מחקרים רבים מציינים כי במאה ה 21, אי ידיעת אנגלית ברמה מספקת גורמת למספר בעיות קריטיות בקרב ילדים ובני נוער. הראשונה היא תחושת סיפוק וערך עצמי, שכן העולם מתנהל רובו, אם לא כולו, בשפה האנגלית. ילדים שלא קולטים במהירות את השפה נשארים מאחור במשחקים ובלימודים ומרגישים שהם פחות חכמים מאחרים. בנוסף, כפי שביססנו, העולם מתנהל ברובו באנגלית: מרבית השירים שאנו שומעים, תכניות הטלוויזיה והסרטים, הרשתות החברתיות, משחקי הרשת והאפליקציות. מילים באנגלית חודרות לאוצר המילים העברי על בסיס קבוע, וילדים רבים מבטאים מילים ומושגים באנגלית, לעיתים ללא הבנה של מה הם באמת אומרים. לימוד השפה האנגלית בגיל צעיר יקנה לילדים ובני נוער את האפשרות להבין את השפה ולדעת להשתמש בה בצורה נכונה וטבעית, על מנת להקנות להם כישורי שפה וביטחון עצמי.

 

מורים רבים מציינים שהם כמהים לעבוד על כישורי השיחה של התלמיד ועל הגדלת הביטחון שלו בשיחה, ולא רק לשנן אוצר מילים. מורים רבים מציינים גם כי אחת הסיבות למשבר בלימודי האנגלית היא מחסור בכוח אדם, אבל האמת מורכבת יותר מכך, עפ"י מחקרים ועדויות מהשטח. לא רק מורים חסרים, אלא גם חומרים והדרכה נכונה כיצד ללמד אנגלית מדוברת ברמה גבוהה תוך שימוש בהמחשות, בשירים, בתנועה ובשיטה של שמיעה חוזרת - ולא רק שיטות ללמד, אלא גם שיטות ללמוד. תלמידים רבים הביעו טענות דומות במרוצות השנים - מסקנה שעולה במרבית המחקרים היא שאין ספק כי אחת הדרכים הטובות ביותר ללמוד אנגלית מדוברת וכישורי שיחה באנגלית היא דרך חווייתית, הבנויה על תקשורת מודרנית ויום יומית.

 

פאול ניישן, חוקר מוערך ומוביל בתחום לימודי האנגלית בעולם, טוען כי שטף שפה נוצר כשאר התלמידים מנצלים באופן מרבי את השפה שהם כבר למדו. לטענתו, ארבעת הדרכים החשובות והאפקטיביות ביותר ללימוד שפה חדשה הן למידה קריאה והקשבה, דרך דיבור וכתיבה, פיתוח יכולות שיחה קולחת ולמידה ממוקדת שפה (עם דגש על איות ודקדוק). בכל מקרה, המסקנה העיקרית של ניישן, ושל חוקרים עולמיים אחרים, היא שהדרך החשובה ביותר ללמוד אנגלית היא לא שינון של חומר ושינון חוקרים, אלא הקניית יכולות שיחה ופיתוח יכולות התקשורת ופענוח אוצר המילים.

 

למערכת החינוך יש מגוון חסמים שמקשים כרגע על מורים לאנגלית להשתמש בכלים חדשניים ואפקטיביים מגוונים ללימוד השפה האנגלית: החל מהדרישות לבחינות הבגרות ומבנה הבחינות עצמן, דרך יישור קו מערכתי לרמת לימוד אחידה בקרב כלל תלמידי מערכת החינוך, ועד כוח אדם - מחסור במורים, כוח אדם שאינו שולט בשפה ברמה גבוהה בעצמו, ועוד. במערכת החינוך, כמו במרבית המערכות המורכבות, יש אתגרים ליישום רפורמות מיידיות ומורכבות: ריכוזיות, תחלופה פוליטית תכופה, מורכבות המערכת והקושי להתאים צרכים במערכת מורכבת לדרישות מציאות המשתנות ומתעדכנות במהירות.

 

אז הבעיות רבות וברורות, כמו גם היתרונות והחשיבות העליונה של לימוד השפה האנגלית בקרב ילדים, בני נוער, צעירים ואפילו מבוגרים שנדרשים לשיפור יכולות השפה האנגלית בגיל מתקדם יותר. אבל מה עם פתרונות? ובכן, יש לא מעט כאלו בשטח -החל ממורים צעירים וחדורי מוטיבציה המבקשים לבחון דרכים חדשות ללימוד השפה, הבנה של מנהלים ומורים כי המערכת צריכה להתעדכן ולרענן את סוג הלמידה, הדגשים בלימוד השפה ועוד, וגם פתרונות טכנולוגיים שהולכים יד ביד עם העולם הטכנולוגי שמקיף אותנו ואת הילדים מכל כיוון: אפליקציות, משחקים, ועוד.

 

אם בעבר תלמידים שרצו לשפר את הרמה האנגלית היו צריכים ללמוד בקורס אנגלית, מחנות קיץ, או ללמוד עם מורים פרטיים לאנגלית, כיום ניתן לשפר את כישורי האנגלית בצורה חווייתיות דרך אפליקציה ייעודית כמו Singit שנותנת לתלמידים - ולא רק - את האפשרות לרכוש כישורי הבנה ושפה באנגלית דרך אחד המרכיבים הבולטים שמסביבנו, המוזיקה. המשתמשים באפליקציה יכולים להבין טוב יותר מילות השירים האהובים עליהם, ללמוד כיצד להשתמש במילים שהם מכירים (וגם אלו שנלמדות לראשונה) בצורה הנכונה, והתהליך כולו הוא תהליך חוויתי, שמקנה ביטחון עצמי, הנאה ולימוד לא קונבנציונלי אפקטיבי וחדשני. ללמוד אנגלית עם מוזיקה הוא יתרון עצום, ודרך שלא מעט מורים בישראל משתמשים בה במשך שנים. אבל האפשרות לחבר לימודי אנגלית באמצעות מוזיקה עם אפליקציה חווייתית היא פיתרון שמותאם לצרכי התקופה בה אנחנו חיים.

 

אין ספק שהמשבר בתחום לימודי האנגלית בישראל הוא משבר חמור שעל מערכת החינוך למצוא לו פתרונות מיידיים, אפקטיביים וגם ארוכי טווח בעלי יכולת התאמה לצרכים המשתנים במהירות של המאה ה 21. ברור כי תלמידים בישראל לא רוכשים את כישורי השפה והשימוש  בשפה האנגלית בצורה טובה כפי שהעולם המודרני מכתיב, וברור כי יש חסמים, בעיות מורכבות ואתגרים. אבל באותה נשימה, ברור כי הפתרונות בשפע, ואינם כוללים רק את מרכיב כוח האדם. תלמידי ישראל רוצים וצריכים לדעת אנגלית ברמה גבוהה - מערכת החינוך רוצה לתת להם פתרונות ומענה, ובינתיים יש פתרונות טובים בשטח. לטס דו איט!