האמת מאחורי: Doctor Robert

לא היינו עומדים כאן ומדברים איתכם בכלל – אלמלא הביטלס. הביטלס המציאו את הרוק והפופ כפי שאנחנו מכירים אותם כיום, עם שירים נצחיים, לחנים מושלמים, והעובדה שהם היו כוכבי הפופ העולמיים הראשונים בהיסטוריה. ואם כל זה לא מספיק, הביטלס היו כותבי שירים מחוננים. רביעיית צעירים מליברפול שעשו היסטוריה. ג'ון, פול, ג'ורג' ורינגו שינו את פני המוזיקה לנצח, וזה כמעט בלתי נתפס שהביטלס היו קיימים עשור אחד בלבד.

 

כמות הלהיטים שהביטלס השאירו מאחוריהם היא עצומה, כשכמעט כל אלבום שלם מציע יותר מחצי מהשירים כלהיטים. ועוד לא התחלנו לדבר אפילו על הסינגלים שלא נכנסו לאלבומים, כדוגמת Strawberry Fields Forever. אבל היום אנחנו רוצים לדבר על להיט שלהביטלס שלא נחשב לאחד מהעשירייה הפותחת. Doctor Robert הוא מה שנקרא Sleeper Hit – להיט שכולם מכירים ואוהבים אבל אף אחד לא ידרג אותו ברשימת הלהיטים הגדולים ביותר של הלהקה.

 

Doctor Robert הוא לא אחד מהשירים פורצי הדרך של הביטלס –מדובר בשיר רוק פשוט וקצבי, הפוגה נדרשת בתוך האלבום המופתי והעמוס Revolver. יש מבקרים שטוענים עד היום כי דווקא האלבום הזה הוא האלבום הכי טוב של הביטלס, ולא אלבומים איקונים כגון Abby Road או Sgt. Pepper, דווקא בגלל ש Revolver היהאלבום קטן וניסיוני. האלבום יצא רגע אחרי שהביטלס הפסיקו להופיע, ורגע לפני שהם שחררו לעולם את יצירת המופת שהיא "סרג'נט פפר". הביטלס כבר היו סנסציה עולמית בעת יציאת האלבום, אבל עוד לא הפכו לאגדה – ואולי דווקא בגלל זה, שיר קטן וחמוד כמו DoctorRobert (שנחשב לאחד מהשירים החלשים באלבום) הצליח לחמוק מתחת לרדאר.

 

כי בעצם, השיר Doctor Robert הוא לא שיר רוק פשוט וחמוד שג'ון לנון כתב ברגע בו לא הרגיש טוב במהלך מסע הופעות והזעיק רופא. מילות השיר תמימות לכאורה, וביחד עם הלחן השמח גורמות למאזין לחשוב שג'ון לנון כותב ושר על אפיזודה משעשעת שקרתה לו מתישהו בחייו. אבל האמת היא ש Doctor Robert הוא שיר אוטוביוגרפי לחלוטין, והרופא המדובר הוא אכן רופא שפעל בניו יורק בשנות השישים והשבעים – דוקטור רוברט פריימן. העניין הוא, שדוקטור פריימן היה ידוע לשמצה בתור "רופא הספיד".

 

כן כן, האמת היא ש Doctor Robert הוא שיר קטן ותמים על סמים ממריצים. הביטלס החלו להתנסות בשימוש בסמים באמצע שנות השישים, ואפילו כתבו אלבום שלם שעוסק בחוויות השימוש בסמים שלהם – האלבום Rubber Soul. אבל Doctor Robert הוא שיר מהיר ומלא אנרגיה, בדיוק כמו החוויה שג'ון לנון קיבל אחרי שביקר אצל דוקטור פריימן, כשהיה בסיבוב ההופעות המיתולוגי של הביטלס בארצות הברית.

 

השיר הוקלט בשנת 1966, וג'ון לנון הקליט מספר פעמים את תפקידי השירה שלו, עד שלבסוף הסכים להשתמש בטייק מספר שבע. לאחר ההקלטות, לנון דרש מטכנאי ההקלטות להכפיל את תפקידי השירה שלו, על מנת לדמות את החוויה של שימוש בסמים. השיר נכתב ביום אחד והוקלט באותו היום, כשכל חברי הלהקה היו במצב רוח טוב. השמועות אומרות שבמהלך ההקלטות, כל חברי הלהקה השתמשו בכדורים המסתוריים שהדוקטור המפורסם נתן לג'ון לנון. פול מקרטני הוא היחיד מבין חברי הביטלס שהודה שגם הוא נהג לבקר אצל דוקטור רוברט פריימן, לעיתים ביחד עם ג'ון לנון.

 

אבל בניגוד לשירים אחרים שהושפעו מהחוויות הלא חוקיות של הביטלס, את Doctor Robert הביטלס לא מיהרו להסביר, בעיקר בגלל העובדה שהסמים הממריצים שקיבלו נחשבים למסוכנים במיוחד בבריטניה – ארץ מוצאם של הביטלס. ג'ון לנון לא באמת האמין שדוקטור רוברט פריימן היה רופא טוב, ומילות השיר ציניות במתכוון. הבית השני בשיר רומז על כך שהרופא הוא לא רופא רגיל, כי הוא "יעזור לך להבין". בבית השלישי לנון שר שכדאי "לשתות מהכוס המיוחדת של הרופא". ובבית החמישי, לנון שר "אל תשלם רק בשביל לראות את עצמך" – רמז ברור לכך שהכדורים שהרופא ירשום לך הם כדורים שיגרמו לך לראות דברים נסתרים ולא מציאותיים.

 

בארצות הברית, היחס לסמים ממריצים היה מקל יותר מאשר בבריטניה. זאת תודות לעובדה כי לאמריקאים יש מחסור גנטי טבעי בוויטמין B12, שהוא מרכיב קבוע בסוג הסמים הממריצים שדוקטור פריימן נהג לרשום למטופליו המפורסמים. ועם זאת, גם חברות התקליטים האמריקאיות הבינו שהשיר אינו תמים כפי שהוא נשמע, ובגרסאות הראשונות של האלבום Revolver שיצאו באמריקה, השיר לא נכלל באלבום. רק לאחר ההצלחה העצומה של האלבום בבריטניה, השיר חזר להדפסות הבאות של האלבום.

 

השיר נמצא כמובן במאגר השירים העצום של Singit, וניתן להאזין לו ולהמשיך לשיעור המשויך אליו, או ליצור שיעור חדש המתייחס למשמעות שמאחורי השיר - כי ברגע שקוראים את המילים לעומק, המשמעות האמיתית מתבררת. צוות Singit ממליץ על השיר כמתאים לכיתות ט'-י"א, והבחירה לאיזה כיתה לשבצו היא כמובן של המורה. למרות המשמעות הממזרית של השיר, ולמרות העובדה שאנחנו לא מעודדים שימוש בסמים בשום צורה – אנחנו בהחלט ממליצים על האזנה עם השיר המפורסם והחביב הזה. לא הייתה ולא תהיה להקה כמו הביטלס, ואפילו בשירים המורכבים שלהם (או כאלה שעוסקים בסמים) אפשר למצוא דרכים מקוריות להעביר שיעור וללמוד אנגלית. Doctor Robert הוא שיר נהדר של הביטלס, וכמו שהיה במקור – הוא יכול להיות שבירת שגרה מהשירים הצפויים יותר של הביטלס ללימוד אנגלית. מה שבטוח – לרופא כמו דוקטור פריימן אנחנו לא נגיע בקרוב.