האמת מאחורי: Every Breath You Take

בינינו, כולם - גם הצעירים ביותר - מכירים את הלהיט הענק של להקת The Police, שיר האהבה האולטימטיבי שכתב מנהיג הלהקה סטינג - Every Breath You Take. זוגות רוקדים את השיר כריקוד החתונה הראשון שלהם, חוגגי יום נישואין מקדישים את השיר אחד לשנייה, אלפי ערבי קריוקי מתהדרים בביצועים קורעי לב (ולפעמים קורעי אוזניים) של הלהיט, ואפילו חברי הלהקה המקורית, ששנאו את השיר עם הקלטתו, יספרו כיום שהם מודים לסטינג על הלהיט, שכן הוא מכניס להם המון כסף מתמלוגים. אין ספק ש Every Breath You Take הוא להיט עצום בכל קנה מידה, ונחשב לאחד מהשירים הטובים ביותר בהיסטוריית של מוזיקת הפופ והרוק. 

אבל האמת שמאחורי שיר האהבה הפופולארי הזה היא אמת קודרת, וכמות השיאים שהשיר הזה צובר עד היום הופכת את הסיפור שמאחוריו למרתק. מדובר בלהיט שנשאר במקום הראשון של מצעד Billboard האמריקאי במשך שמונה שבועות רצופים, ונחשב ללהיט הגדול ביותר של שנת 1983 - גדול יותר מהלהיטים של מייקל ג'קסון, מתוך אלבומו מנתץ השיאים Thriller. השיר זכה בשני פרסי ה Grammy הנחשב ב 1984, והקליפ זכה בפרס הצילום הטוב ביותר. בנוסף, השיר המקורי סומפל ללהיט העצום של Diddy משנת 1997, I'll be Missing You, שנכתב והקודש לזכרו של הראפר המנוח Notorious B.I.G. הגרסה החדשה הכניסה לחברי להקת The Police עוד סכומי כסף עצומים, וסטינג אף ביצע את השיר עם Diddy באותה שנה בפרסי ה MTV, כשהשניים נשארו חברים עד היום. אם מחשבים את נתוני ההצלחה של הגרסה המחודשת הזו, מגלים ש Every Breath You Take שהה למעלה מ 19 שבועות במקום הראשון של המצעד האמריקאי, מה שהופך אותו ללהיט הכי גדול בהיסטוריה של המצעד האיקוני. 

הכוכב ההוליוודי רוברט דאוני ג'וניור הקליט אף הוא גרסה של השיר בסוף שנות התשעים. חברי The Police הופיעו עם הלהיט כשהוכתרו לחברים הטריים של "היכל התהילה של הרוק" בשנת 2003, בהופעה שזכורה לדורות של מעריצים, שכן אל הלהקה הצטרפו חברי הלהקות Aerosmith, AC/DC, No Doubt ועוד. Every Breath You Take כיכב בפס הקול הרשמי של כעשרה סרטי קולנוע מצליחים, מצאתו ועד היום. אפילו בשנת 2021 השיר כיכב בפרק של סדרת הלהיט של Netflix, Only Murders in the Building, בפרק מיוחד שעוסק בסטינג ובשיר. באופן משעשע, דווקא בפרק הזה סטינג ואחת הדמויות הראשיות (המגולמת ע"י הזמרת Selena Gomez) מרחיבים על המשמעות האמיתית שמאחורי השיר, ואפילו זה לא עוזר לשכנע את הדמויות האחרות בסדרה - ואת הקהל הרחב. אז אם למישהו היה ספק עד עכשיו, Every Breath You Take הוא אחד מלהיטי הפופ והרוק הגדולים בהיסטוריה, ולנצח ייזכר כאחד משירי האהבה הגדולים ביותר שנכתבו. 

אבל האמת היא שלא מדובר בשיר אהבה בכלל, כי אם בשיר קודר ומאיים, שנכתב מנקודת מבטו של מטרידן סדרתי (Stalker) שאורב למושא תשוקתו בלילות מבלי שהיא מודעת לקיומו ולסכנה המרחפת מעליה. סטינג כתב את השיר לאחר שנפרד מאשתו הראשונה, ולטענתו, הוא היה "במקום אפל וקודר" בנפשו כשכתב את השיר. יש לציין שגם מבחינה מוזיקלית השיר אינו שיר אהבה סטנדרטי. מהלכי האקורדים בשיר, כמו גם הסולם בו הוא נכתב, מזכירים יותר מוזיקת מתח מאשר מוזיקה סנטימנטלית. יעיד על כך גיטריסט The Police, שטען בראיון למגזין ה Record Collector שתפקיד הגיטרה שלו ריכך את השיר והעניק לו נופך מטעה ומבלבל. 

בזמן אמת, בראיון משנת 1983, סטינג הודה כי מדובר בשיר "שטני", שעוסק בקנאה, מעקבים ליליים ותחושת בעלות שאינה תקינה. הוא הרחיב וטען כי מבחינתו הטקסט בשיר הוא "סדיסטי", והוא מבין שניתן לפרש אותו בכמה משמעויות. למרות שהוא כותב השיר, סטינג הודה כי אין לו שליטה על הדרך בה הקהל מפרש ומקבל את השיר. "על פני השטח מדובר בשיר אהבה חביב באקורדים מינוריים" אמר סטינג בראיון, "אבל מתחת לפני השטח מדובר בשיר שמציג דמות חסרת טעם וכבוד שמדברת על מעקב צמוד וחולני. אני אוהב את העמימות וכפל המשמעות, אני נהנה לראות זמרים אחרים שרים את השיר בכוונות רומנטיות, ולחלוטין מפספסים את המשמעות האמיתית של השיר" הוא המשיך. 

סטינג חתם את הריאיון המפורסם במשפט האיקוני "זה מאד מצחיק אותי לראות איך אף אחד לא מבין שזה בכלל לא שיר על אהבה טהורה". ולמרות שכותב השיר הבהיר כבר בזמן אמת שהשיר הוא ממש לא מה שנהוג לחשוב שהוא, הקהל הרחב סירב להכיר באמת. למעשה, אפילו מתופף להקת The Police בכלל לא התייחס לטקסט בשעת ההקלטה, ורק לאחר יציאת השיר והעובדה שהוא הפך ללהיט, המתופף האגדי הבין את המשמעות האמיתית של הלהיט שעזר ליצור. כמו חברו הגיטריסט, גם המתופף האגדי לא אהב את השיר בזמן אמת, אבל כיום הוא מודה שמדובר בלהיט לכל דבר. 

השיר היה הלהיט הבולט של האלבום Synchronicity. הוא היה הסינגל הראשון שיצא מתוך האלבום וסימן את ההצלחה האדירה של האלבום - שהתברר כאחרון של להקת The Police. סטינג ידע שהשיר יהיה הלהיט הכי גדול של הלהקה, ולמרות שחבריו להרכב לא אהבו את השיר (את העובדה שסטינג כמעט ולא שיתף אותם בתהליך היצירתי שלו) הזמר נלחם על השיר בידיעה שהלהקה תשלם מחיר כבד על הקלטתו. הוא גם ידע שהלהקה תשלם בדיעבד מחיר כבד יותר במידה ולא ישחררו אותו. כשנשאל על משמעות השיר והדרך בה הלחן ממשיך את הקו הטקסטואלי, סטינג ציין שלשיר אין התפתחות הרמונית טבעית, והמבנה הכמעט מונוטוני שלו משקף את הקיבעון של דמות המספר על מושא אהובתו. המספר מקובע ואובססיבי, ולכן ההתפתחות היחידה בשיר היא התפרצות אנרגטית אחרי אמצע השיר, המשקפת את זעמו הבלתי נשלט של המספר. 

השיר נמצא כמובן במאגר השירים העצום של Singit, וניתן להאזין לו ולהמשיך לשיעור המשויך אליו, או ליצור שיעור חדש המתייחס למשמעות שמאחורי השיר - כי ברגע שקוראים את המילים לעומק, המשמעות האמיתית מתבררת. צוות Singit ממליץ על השיר כמתאים לכיתות ט'-י"א, והבחירה לאיזה כיתה לשבצו היא כמובן של המורה. למרות המשמעות הקודרת של Every Breath You Take, השיר נחשב לאחד משירי האהבה ולהיטי הפופ הגדולים בהיסטוריה. סטינג, שמיד לאחר פירוק להקת The Police עבר לנהל קריירת סולו מצליחה שראתה אותו הופך לאחד מכוכבי הפופ הגדולים בהיסטוריה, הודה בספר השירים שפרסם בשנת 1991 שהוא הרגיש בשלב מסוים שההצלחה האדירה של השיר מכבידה על ליבו, שכן הוא כתב שיר קודר שהעולם מפרש כשיר אהבה. 

לכן, בשנת 1985, סטינג כתב להיט נוסף שמבחינתו מאזן את הכוחות, If You Love Someone Set Them Free: שיר אהבה ברור שאת כוונתו לא ניתן לפספס. ייתכן שכתיבת הלהיט הנוסף הרגיעה את נפשו הפצועה של סטינג. ייתכן גם כי אלו ההכנסות הבלתי נגמרות ש Every Breath You Take מייצר עבור סטינג עד היום הן אלו שמרגיעות את נפשו המיוסרת. מה שבטוח, זה נראה שהקהל הרחב לנצח ימשיך לפרש את Every Breath You Take כשיר אהבה מרטיט ומרגש, ושכולנו נמשיך להתעלם בשלווה מהעובדה שהשיר בעצם עוסק במישהו מופרע מאד.