האמת מאחורי: Waterfalls

הייתה תקופה, אי שם בשנות התשעים, שלהקות בנים ולהקות בנות היו ה-דבר. Take That, New Kids on the Block, The Spice Girls היו השמות הלוהטים ביותר בשוק. אבל להקת נשים אחת מסוימת הייתה הלהקה שניפצה את תקרת הזכוכית של ההצלחה האמנותית והמסחרית, וסללה את הדרך להרכבים דומים שהגיעו אחריה. הלהקה הזו גם קירבה לבבות מבחינת יחסי הגזעים בארצות הברית, הרבה מזה הלהקה עשתה באמצעות הלהיט ההיסטרי שלה, Waterfalls. 

אנחנו מדברים כמובן על להקת TLC. שלישיית בנות ממוצא אפרו-אמריקאי ולטיני שזינקה אל ראש מצבעי הפזמונים ב 1994 עם להיט עצום שכ-ו-ל-ם אהבו ואוהבים עד היום. השיר Waterfalls כיכב במצעדי הפזמונים העולמיים, כולל המקום הראשון בארה"ב והמקום הרביעי בבריטניה. גם בישראל השיר Waterfalls נחל הצלחה אדירה, ועד היום מככב בפלייליסטים רבים של תחנות רדיו, אולמות אירועים ועוד. נראה שאין חובב מוזיקה אחד שלא מכיר את השיר, וגם את הקליפ האלמותי שלו. הקליפ נחשב לפורץ דרך בזמנו, שכן הוא הציג את הנשים כחזקות וגם סקסיות, ושילב אנימציה ממוחשבת מתקדמת לתקופה. בקליפ, חברות הלהקות נראות בין שלל מפלי מים, כיאה למילות השיר, העוסקות בסכנות האורבות למי שבוחר להעביר את זמנו ליד מפלים. כי מפלי מים רק נראים יפה, אבל הם בעצם מסוכנים. 

הבמאי שביים את הקליפ זוכה הפרסים המשיך לקריירה קולנועית, וביים שוברי קופות רבים, כולל סרטים בסדרת "מהיר ועצבני" ו Straight Outa Compton. השיר כיכב בסרטים רבים, חלקם להיטים עולמיים, והזניק את הקריירה של TLC לגבהים חדשים ומרתקים. בשנת 2002 נפטרה במפתיע אחת מזמרות הלהקה, Lisa Lopez. מילות השיר נחרטו בארון הקבורה שלה, שכן אין ספק שהצלחת השיר שהיא כתבה הפכו למורשת האמנותית שלה. אבל כפי שנגלה כעת, המילים לשיר לא באמת עוסקות במפלי מים, ואפילו לא בהעצמה נשית, כפי שמאזינים רבים נוטים לחשוב. 

מילות השיר Waterfalls קודרות ועמוקות הרבה יותר משנהוג לחשוב. בניגוד לאמונה הרווחת, השיר Waterfalls עוסק בתוצאות ההרסניות של מערכות יחסים רעילות, שימוש בסמים ואף הידבקות באיידס. מבחינת להקת TLC, השיר היה חלק מדיון חברתי ציבורי על מצב הקהילה האפרו-אמריקאית בארה"ב של שנות התשעים. לצערנו, מילות השיר לא איבדו גרם של רלוונטיות גם כיום, וגם בהקשר גלובאלי יותר. הסכנות עליהן מדבר השיר רלוונטיות לכל שכונה או עיר עם מצב סוציו-אקונומי נמוך, והכנות האדירה שמתחבאת בעומק הטקסט מרגשת ומרשימה כאחד. 

הבית הראשון בשיר עוסק באם חד הורית הדואגת לבנה הצעיר, שחי איתה בשיכון עירוני מוכה פשע. הבן "רודף אחרי מפלי מים" כשהוא מנסה להרשים סוחרי סמים ופושעים, אבל היא יודעת שהוא לא יוכל להשיג כך כבוד. בבית השני, הצעיר הופך לגבר והוא לא מצליח להישאר נאמן לאישה אחת. מפלי המים מסמלים בבית הזה את היחסים המזדמנים של הגבר עם נשים רבות. בהמשך השיר, הגבר נדבק בנגיף האיידס, ובשלב זה בשיר, הטקסט כמעט מפורש לחלוטין - Three letters took him to his final resting place. שלוש האותיות עליהן מדבר השיר הן כמובן HIV. כותבת המילים, Lisa Lopez, הייתה דמות פעילה במאבק להעלאת המודעות הציבורית אודות נגיף האיידס, בעיקר בקרב הקהילה האפרו-אמריקאית. 

בגלל מילות השיר הרציניות (ביחס לז'אנר המתקתק אליו השיר משתייך), מפיק האלבום לא רצה שהשיר ייצא כסינגל. חברות הלהקה התעקשו, והשאר כמו שאומרים, היסטוריה. בשנת 2012 יצאה גרסת כיסוי מצליחה לשיר, בביצוע להקת בנות בריטית, ובשנת 2014 יצאה גרסה נוספת לשיר, הפעם בשפה היפנית. יש לציין שמילות השיר נשארו זהות לחלוטין בכל הגרסאות, כולל בתרגום היפני. בשנת 2020 יצאה גרסה נוספת של השיר, והפעם בביצוע של להקת Death Cab for Cutie, שחבריה כולם גברים. כעת, מילות השיר קיבלו משמעות חדשה, שכן העיסוק בנגיף האיידס דרך קולו של גבר הפך את משמעות השיר ליחסים בין גברים – מה שמוסיף לשיר שכבת עומק נוספת, ויש שיאמרו מצמררת. 

השיר נמצא כמובן במאגר השירים העצום של Singit, וניתן להאזין לו ולהמשיך לשיעור המשויך אליו, או ליצור שיעור חדש המתייחס למשמעות שמאחורי השיר - כי ברגע שקוראים את המילים לעומק, המשמעות האמיתית מתבררת. צוות Singit ממליץ על השיר כמתאים לכיתות ח'-י"א, והבחירה לאיזה כיתה לשבצו היא כמובן של המורה. אבל למרות המשמעות העגומה במקצת של השיר, Waterfalls נותר להיט ענק ושיר נהדר, שמצליח להישאר רלוונטי גם כשלושים שנה לאחר יציאתו הראשונה. TLC המשיכה לשמור על מעמדה כלהקת נשים מובילה בשנות התשעים, וכיום נחשבת לאחת מחלוצות הז'אנר ולאחת מלהקות הנשים החשובות בהיסטוריית הפופ האמריקאי. לא היינו מקבלים את Destiny's Child ואת ביונסה, אלמלא TLC סללה להן את הדרך, ועולם הפופ כפי שאנחנו מכירים אותו חייב תודה גדולה ל Lisa Lopez ומפלי המים שלה.